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第一章 玩风险游戏的交易者

高风险,高回报:玩这个游戏是需要勇气的。

——海龟计划开始前,我对一个朋友说过这样一句话

人们经常问这样一个问题:是什么让一个人成为交易者,而不是投资者?两者之间的区别往往模糊不清,因为有许多自称投资者的人实际上却在做着交易者的事。

投资者买东西是为了长远目标,他们相信,在一段相当长的时间(许多年)之后,他们的投资会升值。他们会买实物,也就是实实在在的东西。沃伦·巴菲特就是个投资者。他买的是企业,不是股票。他买的是股票所代表的东西:企业本身,包括它的管理队伍、产品和市场地位。股票市场也许并不能反映他的企业的“正确”价值,但他并不在意。事实上,他正是靠这一点赚钱的。他会在股票市场严重低估了企业价值的时候买入企业,然后在股票市场大大高估了企业价值的时候卖出企业。他通过这种方式大发横财,因为他精于此道。

交易者们却不会去买像企业这样的实物,他们也不会买下谷物、黄金或白银。他们买的是股票、期货合约和期权。他们不会太关心管理团队的水平,不会太关心寒冷的东北部地区的油料消费趋势,也不会太关心全球咖啡产量。交易者只关心价格,从本质上说,他们买卖的是风险。

彼得·伯恩斯坦(Peter Bernstein)曾在他那本引人入胜的《与天为敌:风险探索传奇》(Against the Gods:The Remarkable Story of Risk)中说过,市场允许风险从一个参与者转移到另一个参与者。这实际上就是人们创造金融市场的原因,也是金融市场的一个永恒的功能。

在当今的现代化市场中,企业可以购买远期外汇或期货合约,以便将自己隔离于汇率波动的风险。企业也可以用这些合约来防范石油、铜和铝这类原材料的价格上涨。

通过买卖期货合约来抵消原材料价格变化或外汇波动所带来的经营风险,这种做法叫作对冲。如果一个企业对石油这类原材料的价格非常敏感,那么恰当的对冲操作可能起到非常关键的作用。例如,航空业对飞行燃料的成本非常敏感,而燃料成本与石油价格息息相关。当石油价格上涨时,航空公司的利润就会下降,除非它们抬高票价。如果票价不变,利润就会下降,因为石油价格的上涨带动了成本的上升。

对策就是在石油市场上进行对冲交易。西南航空公司多年来一直擅长此道,所以当石油价格从每桶25美元一路上升到每桶60美元时,公司的成本并没有太大的提高。事实上,它的保值策略相当成功,甚至在油价上涨多年后,它的油料中仍有85%是以每桶26美元的价格买入的。

西南航空在过去的几年中一直是利润最高的航空公司之一,这并不是偶然的。西南航空的管理者们很明白,他们的工作是把乘客从一个地方运到另一个地方,而不是一天到晚地担心油价。于是,他们利用金融市场避开了油价波动的风险。他们非常聪明。

像西南航空这样的公司会用期货合约来防范经营风险,那么是谁把期货合约卖给这类公司的呢?是交易者。

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