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巴菲特再度投资美国运通公司

1991年,美国运通公司宣布将接受伯克希尔三亿美元的现金投资,巴菲特给奥马哈世界前锋报一句点睛之语,他(美国运通公司的董事长罗宾森)还没有准许我用信用卡付这笔钱。

巴菲特再度投资美国运通公司,这是他早年成功的投资项目之一,加入新的投资之后,巴菲特成为美国运通公司的大股东,这家规模庞大的公司以信用卡与旅行支票闻名,最近以十亿美元资金企图重整业务状况极不稳定的协利证券公司,巴菲特再度美国运通公司的同一年,协利公司的损失高达九亿美元。

1850年魏尔斯和富国共同创立美国运通公司,他们也是伯克希尔另一项重要投资标的富国银行的共同创办人。

总共有180个国家接受美国运通卡,遥远的蒙古人民共和国也不例外,旅行与观光业可能是全世界规模最大的行业,而美国运通公司是全世界最大的旅行公司,该公司在全球共拥有由一千七百个相关事业组成的业务网络,美国运通公司在金融界也位居领先地位,该公司的业务包括金融规划、证券公司、资产管理、国际银行、投资银行与信息服务。

巴菲特的投资标的包括数家银行、一家航空公司,也曾经透过PS集团拥有一家旅行社,现在他几乎拥有自己的美国运通公司了,他可以将之取名为富国银行/美国航空旅行公司。

巴菲特这次在美国运通公司投注了更多资金,多年前,当美国运通公司发生了色拉油丑闻时,巴菲特只投资了一千三百万美元,现在则高达三亿美元,美国运通公司承诺,将付给他8.85%的股息,由于70%的股息享有免企业税优惠,因此这是一笔相当丰厚的利润,伯克希尔相当于获得超过11%的应税股息。

这笔被昵称为波克Perc的投资,和巴菲特稍早投资于所罗门、吉列、美国航空公司,和冠军公司的可转换优先股不同,因为波克让巴菲特处于较不利的位置,而给予美国运通公司较大的掌控权,虽然巴菲特得到的股息较一般普通股股东高,但是这也限制了巴菲特的资本利得。

美国运通公司具有选择权,可以将这批优先股转换为普通股,而巴菲特却没有这个权利,这使得它们和可转换的股票有所不同,这笔投资占上风的可能性相当有限,我不知道他投资的原因何在,新闻日报的专栏作家史龙表示。

按照伯克希尔与美国运通公司的私下协议,伯克希尔在美国运通公司投资不可转换优先股票,在三年或四年之内,可以交换新发行的普通股,交换的普通股数,视交易当时美国运通的股价决定,如果美国运通公司在到期日之前没有赎回(期限是三年,如果期满时,美国运通公司的股价低于每股24.5美元,则可延后一年),就必须将伯克希尔的优先股换成一千二百万股普通股,约占美国运通公司2.5%的股份,巴菲特投资美国运通公司的优先股时,该公司股票的市价大约为每股25美元。

当我听说他们需要股票基金时,我告诉罗宾森(当时美国运通公司的董事长),伯克希尔有兴趣投资五亿美元,其实我想投资更多,但是罗宾森表示最多接受三亿美元,巴菲特告诉华尔街日报。

这次巴菲特没有像做其它投资一样,担任所投资公司的董事,罗宾森告诉今日美国,我认为他不必非得当我们的董事才可以为我们提供意见,我们的董事会非常欢迎他,他已经是许多公司的董事,已经够忙的了,另一个原因是,他是所罗门的董事,而我们拥有协利公司(这两家是竞争对手)。

巴菲特也告诉美联社,他不愿意扮演经营美国运通公司的角色,但是如果他们征求我的意见,我一定乐意提供,美国运通公司的确不时征询巴菲特的建言。

宣布再度投资美国运通公司之后,巴菲特接受了许多媒体的访问,他告诉奥马哈世界前锋报,当时协利的亏损只是短暂现象,这件事不减美国运通公司耀眼的各项经营权,包括信用卡、旅行支票与信息系统,巴菲特在美国运通公司发行阿普提马信用卡遭到挫败前不久表示。

和往常一样,巴菲特投资美国运通公司时,该公司的状况似乎不甚理想,除了协利的问题之外,美国运通公司后来将协利卖给美邦公司,美国运通公司因为必须重新声明另一事业单位波士顿公司的损益,而亏损三千万美元,波士顿公司后来也被出售(该公司专门借钱给有钱人),此外,美国运通公司借贷给普来姆计算机公司与巴尔可公司的贷款也十分值得忧虑。

让美国运通公司雪上加霜的是,有一批商家(起先是一群位于波士顿的餐厅,后来被称为波士顿费用党),抱怨美国运通公司抽取过高的佣金,这为巴菲特创造了完美的投资契机,整个信用卡市场竞争空前激烈,因为许多新信用卡进入市场,包括AT&T信用卡(现已卖给花旗集团),威士忌和万事达卡的市场占有率都有进展。

价值线当时报导,这些市占率似乎并不令人兴奋,我们也无法确定,未来几年该公司股票能不能出现较好的表现,至于1994年至1996年的前景也仍然未定,巴菲特在这时进场。

接下来几年,巴菲特继续观察美国运通的发展,1980年代,美国运通致力于成为金融超市,后来证明这是一项错误,该公司也因此成为一群经过合并与购并而组合起来的公司,该公司缺乏明确的目标,但是由于他是全球最大的品牌特许权公司之一,因此仍然保有大量的现金流量,并获取大量的浮存金,但是该公司的股价几近十年都没有太大的进展。

1994年夏天,巴菲特将他在美国运通的投资,转换为一千四百万股普通股股票,并且开始购入更多,更多,更多的美国运通股票,到了1994年底,他已持有二千七百七十六万股,1995年中,他又买了二千零七十万股。

1995年的情人节,也就是巴菲特首度投资美国运通公司之后的三十年,伯克希尔宣布拥有美国运通9.8%的股份,新闻电报出现了一行文字︰

二月十五日巴菲特的美国运通持股增加到9.8%。
除了可转换优先股之外,我们又在1991年一次私下协议中,将三亿美元投资于美国运通公司,这些普通股的特色是,头三年可以享有特别的优惠,在这段期间,我们可以得到较一般人高的股息,出售股票时,也享有股价上涨的利得,这项投资为我们带来了丰富的利润,这都得感谢你们的董事长,做出了这次结合了运气与智能的投资,110%的运气,再加上一些普通技巧。

我们的波克投资必须在1994年八月前转换,到期前一个月,我不断反复思考,是不是应该在转换时把这批股票卖掉,使我决定继续持有美国运通公司股份的原因之一是该公司优秀的最高执行长哥乐伯,他似乎具有使该公司发挥最大潜力的本领(这个假设后来得到有力的证明),但问题是该公司的潜力到底有多大,美国运通公司必须面对众多竞争对手无情的竞争,其中头号大敌就是威士忌,在权术各项因素之后,我倾向于卖掉持股。

这就是我所谓幸运之处,那个月当我正在左思右量之际,我到缅因州与Hertz公司最高执行长欧森打高尔夫球,欧森是位精明的经理人,对信用卡公司也有很深的了解,所以从开球之后,我就不断向他请教信用卡的问题,等我们来到第二个果岭时,欧森已经让我了解到美国运通是一家表现非凡的特许权公司,于是我决定不卖掉该公司的股票,打到最后九洞时,我变成了买家,过了几个月后,伯克希尔的持股提高为10%。

伯克希尔拥有四千八百五十万股美国运通股票,巴菲特还表示,他要申报购买更多股份,1995年底,伯克希尔拥有股数提高到四千九百四十五万股,1995年底,伯克希尔已经陆续投资了十四亿美元,占该公司的10.5%,因为该公司回购自家股票,所以伯克希尔持有股份增加为10.7%,使得美国运通公司成为巴菲特至今最庞大的投资,超出当年可口可乐十三亿美元的投资。

更重要的是,美国运通对完整盈余的贡献,巴菲特在伯克希尔1996年的年报中写到,在伯克希尔,申报的盈余并不是衡量经济成长的最好标准,股息通常只代表盈余的一小部份,从较平衡的观点来看,我们认为没有发放的股息比付出的股息更有价值,原因很简单,我们投资的公司通常会有更好的机会将盈余投资于利润更高之处,所以我们为什么要发放股息? 他估计,伯克希尔持有的美国运通公司未发放的营业盈余是一亿三千二百万美元,在伯克希尔所有的投资当中,只有可口可乐曾经出现超过此数的未发放完整盈余,1997年,伯克希尔的完整盈余是一亿六千一百万美元。

夏诺特加入美国运通公司哥乐伯的管理团队,成为该公司的总裁,只要哥乐伯在职一天,伯克希尔就承诺对董事会的决定投赞成票,巴菲特同意联邦准备理事会的要求,将所持股份与影响力限制在某个范围之内,如此才能持有10%以上的美国运通股票。

因为美国运通公司拥有一家银行,而联准会认为伯克希尔拥有美国运通的控制权,因此伯克希尔要和银行控股公司接受同样的法律规范,巴菲特必须撤除所有银行不准拥有的投资,例如报业与糖果公司,伯克希尔同意做一个被动的投资者,以继续经营原来的事业,根据协议,如果担任董事会职务,伯克希尔的持股必须低于15%,如果不担任,则不得超过17%,伯克希尔有权将持股提高到17%。

巴菲特在1994年的年报中写到,我的美国运通故事包括好几段,1960年代中期,美国运通股价受到色拉油丑闻事件的打击而一厥不振,我们将巴菲特企业40%的资金投资购买该公司股票,这是合伙企业有史以来最大的投资,我要补充一点,我们当时花了一千三百万美元,持有该公司5%的股份,在我写下这段文字之际,我们花了十三亿六千万美元,所持的股份尚低于10%,(美国运通在1964年赚了一千二百多万美元,1994年赚了十四亿美元)。

我和美国运通公司的IDS单位渊源更久,现在IDS的盈余占该公司总收入的三分之一,我于1953年首度购入IDS股票,当时其成长相当迅速,本益比只有三倍,在那个时代,许多优异的股票价位仍然不高。

美国运通公司和IDS(最近重新命名为美国运通金融顾问公司),显然不可和当年同日而语,尽管如此,我觉得在评估一家公司时,如果对该公司与其产品有所认识,必定大有帮助。

关键取决于信用卡的前景,巴菲特在伯克希尔1995年的年会上表示,信用卡市场未来的竞争将会相当激烈,美国运通应该为该公司的信用卡建立某种特殊的价值,否则它就会被商品化。

威士忌和万事达卡是美国运通卡的强劲对手,当航空公司,石油公司,汽车公司,电话公司都陆续发行信用卡时,美国运通卡也为持卡人提供多项优惠服务,用美国运通卡住宿、租车、购物都可以获得优待,购买达美航空、美国航空公司与瑞士航空公司机票时,也会得到优惠价。

至于美国运通金融顾问公司,同一篇报导表示,现在该公司透过在全美五十州八千位金融顾问,对个人客户与机构出售金融与资产规划、年金保险、该公司的共同基金、寿险、退休金计划、401K计划、贷款与会计服务,这是一家表现极为优异的公司,为美国运通公司带来三分之一的净收益。

1996年底有消息指出,美国运通曾经和花旗集团接触,洽谈将美国运通卖给花旗的可能性,但是没有获致任何结果,1997年,高尔夫球巨星老虎.伍兹签下一纸百万合约,担任美国运通公司的发言人数年,喜剧明星山斐德也演出由他撰写的美国运通公司广告,这部广告于超级杯足球赛时播放,内容是正在排队付帐的山斐德,解救了露易丝.兰,因为他的超人朋友没有美国运通卡为她付帐。
出门时别忘了携带美国运通卡!

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