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17 成由勤俭败由奢

这是西恩公司的财务部第三次请洛克菲勒去核查西恩的交际费用支付账单了。看着账单上的一笔笔巨额支出,洛克菲勒不禁皱起了眉头。他拿着账单径直走进西恩的办公室。

洛克菲勒把账单递给儿子:“西恩,我开门见山地跟你说好了,我是为了这些账单而来的。”

“有什么问题?爸爸。”

“你不觉得这些支出太过庞大吗?你的交际费用怎么可能这么高呢,有两三张账单我联想到你的交际费用是否用在接待王公贵族上。就我所知,我们跟王公贵族没有任何生意上的来往,或许是客人对你提出要求,希望以一种皇族的气派度过一个高贵典雅的夜晚?讽刺的话就不说了,我想知道的是,你自身是否已经染上了形同皇族一般的消费癖。”

“可是爸爸,我这样做是为了吸引我们的客户啊,我认为第一印象是十分重要的,当顾客参观过我们的工厂,再接受我们食堂 100 美元的接待,你是否还能充满自信地跟他进行商业洽谈? ”

“西恩,”洛克菲勒有些激动,“显示公司的经济繁荣固然重要,而做浪费金钱奢侈豪华的愚人之举则极不可取。实业家们将创造利润视为他们的工作,这是他们在大部分场合最为关心的大事。即使构筑了数以千计的财富,如果过于浪费地使用,还是会被人视为傻瓜,谁也不想跟这种人继续做买卖。你也许听说过这样一句古老的格言:‘傻瓜跟财富的友谊是不会长久的。’的确如此。”

“如果你给人一掷千金、花钱如流水的印象的话,大多数顾客会对你敬而远之,他们会考虑你所花的钱不正是通过跟他们的交易而得到的利益吗?并由此而产生动摇。而且,花钱方面过于大手大脚,总是置办一些价格昂贵的东西,这一想法会掠过他们的脑海,这样他们就会把他们的目光转向我们的竞争对手的长处,而你为了维持跟他们的生意关系就必须付出更大的代价。”

停了一会儿,洛克菲勒的语气缓和了一些:“我们的金钱有两种用途,一种是投资事业,期待着高收益;一种是通过使用来得到快乐与幸福。”

“我至今还记得我小的时候,和父母头一次到 100 公里外的地方去旅行的情形。那是到 350 公里外的一个大城市去。为了这一次 ‘ 无与伦比 ‘ 的假期,父母花了好几个星期去制订计划。制订计划的快乐与置身实地的感动相联系,旅行结束归来之后,就发展成为无休止地谈论此次旅行的乐趣了。而现在年轻人不到 1 万公里外的地方去旅行便提也不要提了。 ”

“就这样,因为我们的期望大,就极难在经济上安心下来。和周围的人攀比的结果是,花销越来越大,存款越来越少。我们必须切实地控制住自己对经济的渴望。应该想到若可维持一定程度的生活水准便足矣,在此之上的宽裕不妨视之为自己努力的额外报酬———正餐后的甜点吧。”

西恩若有所思地说:“爸爸,或许真的是我错了,我会重新安排的。”

“西恩,我也并不是强调要你过苦行僧式的生活,那是根本不可取的。总之,我们是否拥有财富与我们对待财富的态度和创富过程中明智的选择关系极大。金钱的奥妙无穷,创富的过程也复杂艰难,一个人要成功创富绝对少不了对金钱的正确态度。正确的态度将我们引上致富之路,错误的态度却可能导致人财两空。”

“爸爸,你说得太精辟了,我发现你越来越像个哲人了。”

“西恩,积攒财富需要花很长的时间,而失去它,却异常迅速,一晃而过。如果你害怕攒钱太多才去挥霍的话,我告诉你这个世上还有相当多的需要帮助的人。我并不打算对你说要过于沉溺于财富之海,可是现在只要看一眼你上一个月的交际费用,我发现你已经被埋没在账单的海洋里了。”

“爸爸,我想我会努力改的,不过你知道,我已经习惯了那种交际方式,如果一下子改掉,恐怕要很不适应哩。”

“西恩,对于财富运用的观念,我很欣赏现在流行的‘托付观’,它认为人生为过客,你一生中拥有的任何东西都不属于你个人,而是被交托到你手中的。这种观念带来责任感———你必须小心处理所拥有的一切,并正确地运用财富造福众人。西恩,我衷心地希望你也能遵循这一观念,那样,你必然会真正体味到生之乐趣。”

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