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13.商业让他的激情燃烧

在华盛顿,巴菲特进入爱丽斯·迪尔中学读书,他的学习 成绩很糟。只有当他的父亲威胁要取走他珍爱的送报路线图时,他的成绩才有所提高。

巴菲特依然充满叛逆性,他继续寻找着自己在这个世界上的位置。他再一次偶然发现了让他激情燃烧的事情――商业。

他进行了一系列的金融冒险,包括为华盛顿一家乡村俱乐部找回丢失的高尔夫球,但是,他主要的追求还是要成为一个勤勉刻苦的报童。

巴菲特一度每天要走5条线路递送500份报纸,主要是投送给公寓大楼内的住户,《奥马哈世界先驱者报》的罗伯特·杜尔说。

把春谷区的两条投递《华盛顿邮报》的线路和两条投递《时代先驱者报》的路线结合起来,这个年轻的报童后来又增加了西切斯特公寓大楼的投递工作。

通常巴菲特下午5:20出发,坐上开往马萨诸塞大街的公共汽车。有几次,巴菲特病了,他的母亲不得不代替他去送报纸。“取报纸、送报纸对他来讲真是太重要了。任何人都不敢碰他放钱的抽屉,一个硬币都不能动他的。”他的母亲说。

“为了能够更好地利用时间从顾客那里收费,他发明了一个行之有效的出售杂志订阅的方案。他从被丢弃的杂志中撕下带有产品有效期的不干胶贴纸,把它们归类,然后在适当的时间请顾客从中选择要续订的刊物,”杜尔在1966年3月29日的新闻故事中这样写道。

后来,尤金·迈耶把《华盛顿邮报》和《奥马哈世界先驱者报》合并成一家规模宏大、销售量很高的报纸。巴菲特对《华盛顿邮报》进行了投资,这一非常成功的举动,使他一跃成为名列前茅的投资者之一。

布莱恩特夫人回忆说,巴菲特始终都对股票市场怀有浓厚的兴趣。“对此我从未有过丝毫的怀疑。但也从未想到他会有如此大的成功。即使在当时,每个人都承认他在股票市场方面的才华和独特的见解。”

甚至当巴菲特在他的卧室里开办他的合伙公司时,这一举动并未引起家人的注意。“我们想当然地认为,他清楚自己在干什么,”布莱恩特夫人说。

巴菲特的老朋友卡罗尔·卢米斯是一位从1954年开始一直为《财富》杂志撰稿的新闻记者,她说,少年时巴菲特就能把《赚1000美元的1000种方法》这本书背下来,尤其是对本·尼威特机器充满幻想。他想象自己能从一台机器开始,使他的赢利渐增到几千美元以上。

卢米丝和巴菲特的联系开始于20世纪60年代,当时卡罗尔·卢米丝的丈夫约翰是纽约市曼哈顿区第一公司华尔街短期基金经理,他到奥马哈和巴菲特商谈完有关商业事宜后,对他的妻子说:“我认为,我刚刚见过的那个人是这个国家最精明的一个。”

投资者菲尔·卡雷尔是哈佛大学的毕业生,他也把巴菲特称做是“美国最精明的人。”红杉基金会的比尔·瑞恩称巴菲特为“美国最精明的家伙。”前任美国通用电气公司执行总裁杰克·韦尔奇曾把巴菲特叫做“世界上精明的人。”

总裁飞机公司首席执行官瑞奇·萨恩徒利说“世界上没有一个人能比沃伦·巴菲特更精明。”

巴菲特的头脑里总是在不停地做着计算。在教堂里,他计算着赞美诗作曲者的寿命,核查他们的宗教职业是否带给他们更长的寿命。他的结论是:不。

也许这就是巴菲特决定成为一个不可知论者的原因。巴菲特曾说过,“我是一个不可知论者。就是那个人说我是一个无神论者,感谢上帝。”

有人曾说过:“过去我是一个不可知论者,但是现在我不那么肯定了。”

这有点像罗纳德·里根对他父亲的评价:“我父亲因为四旬斋的缘故不再去教堂了。”

巴菲特的不可知论影响到他对经济预测的态度,在这个问题上,他无疑会赞同以斯拉·所罗门的观点:“经济预测的惟一作用就是让人们相信占星学,使它看起来更为人们所推崇。”

巴菲特和他在华盛顿特区伍德罗威尔逊中学读书时的好朋友唐纳德·丹利,花了25美元买零件组装了一台弹球机后,开始了他们的弹球生意,他们把弹球机安装在繁华的威斯康星大街的一家理发店里。

开业一天后,这两个年轻的企业家发现盛满了5分镍币的盘子里有一张4美元的纸钞。巴菲特说,“当时我感觉就像是发现了1个1元的银币那样欣喜若狂。”

一些身体健壮、精力充沛的人响应天命的呼唤来到了海边,而另一些人去南极洲探险。巴菲特则进入了金融世界并征服了它。

特别平凡的青年时期之后,弹球机器事件和查尔斯林德伯格的第一次飞行非常相似。的确如此,那时,巴菲特刚刚因为考试不及格而被迫离开大学校园。《林德伯格》的作者斯科特·贝尔格这样写道:“当飞机第一次起飞并向内侧倾斜飞行时,林德伯格感觉到好像是‘和过去失去了一些有意识的联系,’好像是生活在一个‘陌生的、永久的世界,周围美景环绕,却又险象重生’。”

巴菲特发现盘子里的4美元钞票后,他也有林德伯格飞上天时的那种感觉。

随着越来越多的理发师对这种弹球机需求量的增大,这两个年轻人说他们将和他们讲究实际的老板–威尔逊先生(实际上就是他们自己)协商一下。

到那时,威尔逊游戏公司已经扩展到有7台弹球机,每周的赢利额高达50美元。“我做梦也没有想到生活会如此美好,”巴菲特说。

同时,他每个月投递报纸的收入还有大约175美元。

1945年,当巴菲特还在高中读书时,他就攒下足够买下内布拉斯加州华顿西北的一家农场的钱,这是一个未曾耕种过的农场,占地面积为40英亩,售价是1 200美元。几年前,他的父亲就买下了这个农场。现在,巴菲特用现金从他父亲手中买下了它,然后,把农场租给了土地租用人。

1947年8月,威尔逊游戏公司以1200美元的价格卖给了一个退伍军人。巴菲特拿着他应得的钱前往华顿。一股非凡的力量使得内布拉斯加州的这位特殊人物踏上了征途。巴菲特是如此的不同凡响,人们一直称他为“5-西格马事件,”这种统计学上的误差是如此的罕见,实际上,这种情况再也不可能发生了。

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